El proceso para disculparse

Cuando observamos a alguien disculparse ante otra persona seguramente podríamos preguntarnos por qué necesidades cubre para la parte ofendida y cual es la motivación de quien se disculpa. Aunque las respuestas son complejas, si nos inclináramos por ofrecer una respuesta breve podría decirse que para la parte ofendida la disculpa cubriría algunas de las siguientes necesidades:

  • Restaura el respeto y la dignidad
  • Asegura que tanto ofensor como ofendido tienen valores compartidos
  • Aleja la personalización de la culpa
  • Garantiza que no habrá un daño futuro
  • Da a saber que el ofensor también ha sufrido como resultado de su ofensa
  • Promete reparaciones adecuadas
  • Brinda la oportunidad de comunicar sentimientos dañados por la ofensa

Por otro lado, el motivo para disculparse está motivado por los sentimientos de culpa, vergüenza y empatía hacia quien ha sido ofendido. Un segundo motivo es el intento de restaurar la relación y evitar un futuro daño, abandono, represalia o castigo. Dado que tanto ofendido como ofensor a menudo desconocen las necesidades del otro, es comprensible que la mayor parte de disculpas terminen con escasa satisfacción para ambos.

¿Cómo debería uno disculparse?

La pregunta parece simple pero es de hecho bastante compleja si lo que pretendemos es una satisfacción adecuada tanto para uno como para otro.

En términos generales, el proceso para disculparse debería dividirse en cuatro partes:

  1. el reconocimiento de la ofensa
  2. la explicación
  3. las actitudes y comportamientos que siguen: remordimiento, vergüenza, sinceridad…
  4. la reparación

Como ejemplo, podríamos escenificar el diálogo con estas palabras:

«(1) Reconozco que no debería haberte gritado delante de toda la familia, (2) me he dejado llevar por la tensión del día, (3) me arrepiento por haberte hecho sentirte mal y (4) me comprometo a no volver hacerlo nunca más.»

Una recomendación: piensa ahora en una situación en que ofendiste a alguien en los últimos días o semanas e intenta construir la disculpa siguiendo este proceso.

Extraído y traducido de On Apology, Aaron Lazare. Cap. 2

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